항공 우주 분야에서의 적층 제조: 3D 프린팅을 채택해야 할 3 가지 이유

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대부분의 사람들이 ‘항공 우주’란 말을 들으면 하늘 위로 굉음을 내며 솟아오르는 고성능 제트기를 머리 속에 떠올립니다. 탑건(Top Gun) 공중전과 적군에 초정밀 미사일을 퍼붓는 모습을 상상합니다. 하지만 3D 프린팅의 관점에서 보면 항공 우주 산업은 그보다 훨씬 더 큰 의미가 있습니다. 대형 상용 항공사, 소규모 항공기 제조사, 장비 및 유지 보수 서비스 업체까지, 물론 안보 서비스 고객들과 정부 계약사들을 모두 포함합니다. 항공 우주 분야에서는 안전 비행과 지상팀 지원 수단 제조 등 적층 제조가 적용되는 다양한 분야가 있습니다. 군용기의 전투 태세를 갖추는 것만이 전부는 아닙니다.

사실 오늘날 항공 우주 분야에서 적층 제조에 가장 적합한 응용 분야는 대부분 공구/금형, 지그, 픽스쳐 등 부수적 부품들과 지상팀이 낡은 항공기를 유지 관리하는 데 사용하는 품목들을 생산하는 것과 관련됩니다. 항공기를 만들어 배송하면 그때부터는 유지 관리할 책임은 소유주에게 있습니다. 고객이 상용 항공사이든 미군 또는 외국 정부 소속이든 마찬가지입니다. 항공기에 투자하는 규모나 범위를 고려했을 때, 그리고 그 품질을 생각했을 때, 상용이든 국방용이든 원래 의도했던 것보다 더 오랜 기간 동안 항공기가 운용되는 것을 볼 수 있습니다. 항공사와 정부들은 어떻게 그러한 항공기 수명 동안 비행할 수 있는 상태를 계속 유지할 수 있을까요? 이 질문을 염두에 두고, 이제 항공 우주에 적용되는 3D 프린팅의 세 가지 주요 장점들을 생각해 보겠습니다.

1. 노후화된 기기의 유지관리. 항공사와 군대에서는 20년도 넘은 설비를 인수하기도 합니다. 항공기 부품을 만드는 하청업체 중 일부는 더 이상 사업을 운영하지 않는 경우도 있으며 필요한 픽스쳐의 유지 관리가 더 이상 불가능하거나 전문 공구가 파손되기도 합니다. 3D 프린팅을 적용하면 역설계가 가능합니다. 부품을 CAD 스캐닝하여 몇 시간이나 하룻밤 사이면 새 부품을 프린팅하여 항공기를 계속 운용할 수 있습니다.

2. 더 안전한 재료. 수십 년 전 항공기 부품 제조에 사용되는 일부 재료는 발암성인 것으로 확인되었고, 독성 레진이 들었거나 또는 기계 가공 중 유해 가스를 배출하기도 합니다. 항공기가 노후화되면 같은 공정이나 재료로 더 이상 대체 부품을 만들 수 없습니다. 다행히, 차세대의 안전한 고강도 압출 재료가 이용 가능하며 항공기 운행 환경에서 나타나는 고온이나 부식제 노출에도 견딜 수 있습니다. 3D 프린팅은 대용 부품이나 공구를 만들기에 이상적이며 원래 부품의 위험성도 수반하지 않습니다(폐기물도 훨씬 적음).

3. 시간과 비용 절약. 오래되거나 파손된 지그와 픽스쳐를 다시 제작하는 데 드는 시간과 비용 때문에 항공기를 몇 주간이나 내버려 두기도 합니다. 공급망을 통해 교체 부품을 공급하는 대신 문제가 발생하면 몇 시간만에 신속하게 다시 프린팅하여 제작할 수 있습니다. 급한 작업을 선호하는 계약자에게 과도한 비용을 주고 맡기기보다는 부지 내에서 매우 적은 비용으로 필요할 때마다 제작할 수 있습니다. 부품 제조까지 걸리는 시간이 매우 짧아 항공기를 계속 운행할 수 있으며 비용은 최소화할 수 있습니다.

이상 3D 프린팅을 항공 우주 응용 분야에 통합해야 할 가장 중요한 이유 몇 가지만 제시하였습니다. 이를 비롯해 여러 장점들을 구현할 수 있도록 Essentium은 HSE 180S HT와 다양한 재료를 제공합니다. 이들은 모두 지상팀이든 항공팀이든 상용 항공 우주 고객들과 안보국의 높은 요구조건과 사양을 충족합니다.

Essentium과 HSE 180S HT가 항공기의 비행 준비 상태를 유지하는 데 어떻게 도움이 될 수 있는지 시연을 요청하려면 여기를 클릭하십시오.


Essentium은 오픈 에코시스템과 소재 세트를 규모에 맞게 제품 강도와 생산 속도를 함께 제공하여 전통적인 제조 공정을 넘을 수 있는 산업용 3D 프린팅 솔루션을 제공합니다.
Essentium 은세계 최고의 제조사가 3D 프린팅과 가공의 격차를 해소하고 적층 제조의 미래를 수용할 수 있는 혁신적인 산업용 3D 프린터와 소재를 제조하고 제공합니다.

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